Cos’è l’occlusione dell’arteria retinica?

Un’occlusione dell’arteria retinica è un’ostruzione di un vaso che trasporta il sangue alla retina, lo strato fotosensibile che riveste la parte posteriore, la superficie interna dell’occhio. Occlusioni nel sistema arterioso retinico possono verificarsi nell’arteria centrale della retina centrale, che rappresenta il 57% delle occlusioni delle arterie retiniche o nei suoi piccoli affluenti. Questi vasi sanguigni forniscono il nutrimento al terzo interno della retina. Un paziente che manifesta un’occlusione dell’arteria retinica presenta una storia di un deficit visivo improvviso e indolore. Nella maggior parte dei casi, l’occlusione dell’arteria retinica è causata da un embolo, che è un coagulo di sangue fluttuante, una placca di colesterolo o un globulo grasso che si deposita nel foro interno dell’arteria.

I reperti tipici quando un paziente manifesta un’occlusione dell’arteria retinica includono il pallore della retina nell’area interessata dall’ostruzione e una macchia rosso ciliegia nella macula. Un altro segno di occlusione dell’arteria retinica è un difetto papillare afferente relativo, con una dilatazione inattesa della pupilla sul lato colpito quando si fa oscillare una torcia dal lato non affetto al lato interessato. Lo spot rosso ciliegia deriva da un flusso sanguigno alternativo alla macula che lo mantiene perfuso con il sangue, quindi rosso, sullo sfondo di una retina circostante affamata di sangue. Le macchie rosso ciliegia non si sviluppano fino ad almeno un’ora dopo il blocco. Gli studi sugli animali suggeriscono che il danno irreversibile si verifica entro 105 minuti dopo l’occlusione, ma l’uomo può riprendersi in una certa misura anche giorni dopo l’evento.

Le cause di occlusione dell’arteria retinica variano con l’età del paziente. In media, i pazienti con occlusioni dell’arteria retinica sono nella sesta o settima decade di vita, ma i pazienti che sono considerevolmente più giovani possono anche sviluppare un’occlusione. La maggior parte dei casi embolici deriva da malattie cardiovascolari o placche di colesterolo nei vasi principali del collo. Altre cause includono emicrania, anemia falciforme, malattia arteriosa infiammatoria, infezioni e talco da abuso di droghe per via endovenosa. Il glaucoma può anche aumentare il rischio di blocchi nella circolazione della retina.

Gli studi hanno dimostrato che l’intervento precoce migliora la prognosi dopo un’occlusione dell’arteria retinica. Le misure che dilatano o aprono l’arteria, compreso il massaggio oculare, l’inalazione del biossido di carbonio del cinque per cento e la rimozione del fluido dall’occhio con un ago, spostano tutti i detriti ostruenti e consentono di spostarsi ulteriormente verso il basso attraverso l’apporto vascolare verso un sangue più piccolo nave. Possono anche essere usati farmaci che dilatano i vasi sanguigni o rompono i coaguli di sangue. Alcuni medici ci forniscono ossigeno iperbarico, ossigeno erogato ad alte pressioni, per forzare l’ossigeno nei tessuti affamati di sangue e prevenire danni alla retina.