Cos’è l’iperalgesia?

L’iperalgesia è un fenomeno che crea un aumento della risposta del sistema nervoso a qualsiasi stimolo. Questa reazione è così intensa che il cervello umano interpreta questi segnali come un dolore intenso. Può essere sperimentato in aree focali o in un modo più generale, a livello del corpo. Ci sono stati numerosi studi di condizionamento che hanno dimostrato che è possibile soffrire di iperalgesia acquisita.

Esistono due tipi di iperalgesia focale che normalmente sono il risultato di qualche tipo di lesione fisica. Iperalgesia primaria esiste quando la sensibilità al dolore si verifica direttamente nei tessuti danneggiati, mentre la forma secondaria è una sensibilità al dolore che si verificherà nei nervi periferici che non sono stati danneggiati durante la lesione. Normalmente questo perché c’era qualche danno ai recettori sensoriali circostanti, o nocicettori. Esiste anche un’iperalgesia indotta da oppioidi che può svilupparsi come un uso a lungo termine di oppioidi. Ciò si verifica normalmente perché gli oppioidi sono stati usati per trattare il dolore cronico.

I meccanismi specifici che causano iperalgesia variano e, in alcuni casi, sono poco conosciuti. È più comunemente causato dal fattore di attivazione delle piastrine (PAF), che è la normale risposta del corpo alle allergie o all’infiammazione muscolare. In sostanza, le cellule immunitarie interagiscono con il sistema nervoso periferico e rilasciano citochine e chemochine, che sono ormoni che producono il dolore. L’iperalgesia può anche essere causata dal fatto che le fibre del dolore nel corpo vengono stimolate nello stesso schema dell’infiammazione. Ciò creerà un’amplificazione delle sinapsi delle fibre del dolore attraverso i nervi del midollo spinale.

Le persone che sono state esposte agli oppioidi come l’ossicodone o l’eroina per un lungo periodo di tempo sono a rischio di iperalgesia indotta da oppioidi. Gli oppioidi sono comunemente usati per trattare il dolore cronico, e quando una persona riporta livelli più elevati di dolore rispetto ai reperti fisici indicati, spesso aumenterà il dosaggio invece di essere trattato per l’iperalgesia. La costante iper-stimolazione dei recettori oppioidi produrrà quindi un livello alterato di omeostasi nelle vie di segnalazione del dolore.

Iperalgesia dimostra una somiglianza con altri tipi di disturbi del dolore che sono meglio compresi, come l’allodinia. Questa condizione, in tutte le sue forme, non è completamente compresa e non ha un suo trattamento standardizzato, quindi la maggior parte delle persone sarà trattata come se avesse l’allodinia. Ciò significa che hanno la possibilità di utilizzare una varietà di farmaci, inclusi antidepressivi triciclici, pregabalin, tramadolo e altri. Da un punto di vista clinico, creare un reggimento di trattamento è molto difficile perché si basa sul test di un numero di combinazioni di farmaci fino a quando non si lavora. Nel caso dell’iperalgesia indotta da oppioidi, esiste la possibilità che semplicemente la diminuzione dei livelli di dosaggio degli oppioidi possa portare a un miglioramento.