Cos’è l’incontinenza notturna?

Conosciuto anche come incontinenza urinaria notturna o bagnatura notturna, l’incontinenza notturna è il rilascio involontario di urina mentre l’individuo dorme. Molti bambini sperimentano questa condizione tra i cinque ei dieci anni, ma di solito superano la pipì a letto mentre i loro corpi continuano a svilupparsi. Nelle situazioni in cui l’incontinenza continua nell’infanzia o ricorre negli anni dell’adulto, i medici spesso cercano determinati fattori fisici ed emotivi che indichino l’origine del problema di salute.

Ci sono diverse possibili ragioni per l’incontinenza notturna. Nei bambini, c’è la possibilità che il corpo si sviluppi a un ritmo più lento. Quando questo è il caso, la crescita della vescica potrebbe non progredire ad un ritmo normale. Di conseguenza, il bambino con una vescica più piccola può sperimentare una necessità più frequente di urinare, spesso con un controllo molto piccolo della funzione corporea.

L’apnea notturna può anche servire da innesco per l’incontinenza notturna sia nei bambini che negli adulti. L’interruzione di un normale schema di respirazione durante il sonno può far sì che il corpo provi qualche angoscia, facendo scattare la vescica a rilasciare qualsiasi urina immagazzinata. Vi sono anche alcune prove del fatto che la genetica può svolgere un ruolo, suggerendo che se uno o entrambi i genitori sperimentano l’enuresi notturna da bambini, è probabile che la loro prole ripeta il modello.

L’ansia è anche una possibile causa dell’incontinenza notturna. L’ansia può assumere la forma di preoccupazione per una situazione difficile a scuola o per lavoro che interferisce con il normale ciclo del sonno e pone così le basi per l’enuresi notturna. Nei casi avanzati, l’individuo può sviluppare un disturbo d’ansia in piena regola. Se durante il sonno dovesse verificarsi un attacco di panico, la reazione del corpo all’ansia emotiva potrebbe essere quella di far svuotare la vescica.

Fortunatamente, ci sono alcuni trattamenti per l’incontinenza notturna che possono aiutare a controllare la condizione, o addirittura eliminare completamente l’enuresi. Limitare il consumo di liquidi per diverse ore prima di andare a dormire può essere utile in situazioni in cui la vescica o il sistema urinario si sta sviluppando a un ritmo più lento o è stato temporaneamente compromesso a causa di un incidente. Ci sono anche farmaci che possono aiutare a minimizzare o addirittura a prevenire la minzione involontaria di notte. Nelle situazioni in cui la preoccupazione principale e l’ansia sono la causa principale del bagnare il letto, trovare modi per neutralizzare le ragioni sottostanti per l’ansia si tradurrà spesso in una cessazione dell’incontinenza notturna e consentire al malato di dormire profondamente durante la notte senza rilascio di urina.