Cos’è l’incompatibilità Rh?

L’incompatibilità di Rh si verifica quando una madre incinta con un gruppo sanguigno negativo sta portando un bambino con un gruppo sanguigno positivo. Questo può essere un serio rischio di salute per il nascituro, dal momento che il corpo della madre può reagire al gruppo sanguigno del bambino producendo anticorpi contro di esso. L’incompatibilità Rh si verifica solo quando la madre è di tipo negativo e il bambino è positivo. Una donna con un gruppo sanguigno positivo che ha un bambino con un gruppo sanguigno negativo non è a rischio per questa condizione.

Nella maggior parte dei casi, avere un primo figlio in cui l’incompatibilità esiste non comporta alcun rischio per il bambino. Di solito è il secondo bambino con l’incompatibilità che è a maggior rischio. Normalmente, una donna è trattata nella sua prima gravidanza in cui esiste incompatibilità Rh, immunizzandola contro lo sviluppo di anticorpi del gruppo sanguigno positivo. Di solito una donna riceve un colpo gamma globulin alla 28a settimana di gravidanza e un altro entro tre giorni dopo il parto. Questo tende a prevenire l’incompatibilità Rh nelle future gravidanze.

Una donna non ha bisogno di portare un bambino a termine per sviluppare l’incompatibilità nelle future gravidanze. Se una donna è incinta e abortisce, di solito riceve lo stesso “vaccino” per non rischiare la salute dei futuri bambini. A volte, una donna potrebbe non conoscere la storia dei precedenti figli e se avrebbe potuto avere un bambino che produceva incompatibilità Rh. Se ha un gruppo sanguigno negativo e ha avuto una precedente gravidanza con un padre il cui gruppo sanguigno non è noto, il metodo migliore per determinare la potenziale presenza della condizione è testare il gruppo sanguigno del bambino. Se il bambino ha un gruppo sanguigno positivo, si può presumere che la donna svilupperà l’incompatibilità Rh con altri bambini, se il suo partner ha un gruppo sanguigno positivo.

Quando non viene affrontata l’incompatibilità, che può essere un problema per le donne che non ricevono assistenza prenatale, gli effetti sul neonato possono essere molto gravi. Un bambino con un sangue incompatibile può nascere con danni cerebrali, ittero e in casi più gravi, nati nell’insufficienza cardiaca. Inoltre, alcuni bambini muoiono alla nascita o poco dopo quando l’incompatibilità Rh non viene rilevata.

Quando le donne ricevono assistenza prenatale, sono quasi sempre sottoposte a test del gruppo sanguigno per determinare se esiste il rischio di incompatibilità Rh. Negli Stati Uniti era prassi normale richiedere un esame del sangue prima del matrimonio per prepararsi ai bambini che potrebbero essere a rischio per questa condizione. Pochi stati continuano a fare questo requisito, ma se stai pianificando di rimanere incinta, sposata o no, dovresti essere sicuro di avere il sangue del tuo e del tuo partner testato. Di nuovo, se la madre ha sangue positivo, non c’è bisogno di testare il padre.