Cos’è l’epilessia occipitale?

L’epilessia occipitale è una condizione rara che di solito colpisce i bambini, in genere a partire tra i cinque ei sette anni. Chiamata anche epilessia occipitale benigna, la sindrome è caratterizzata da convulsioni che hanno origine nel lobo occipitale nella parte posteriore del cervello. Alcuni pazienti sperimentano convulsioni principalmente notturne, mentre altre tendono ad averle solo durante il giorno. Possono essere stimolati dalla stimolazione visiva, anche se in alcuni casi i sequestri avvengono senza una ragione ovvia. Il disturbo porta frequentemente a sintomi che influenzano la visione, in particolare quando si verificano le convulsioni del paziente durante il giorno, poiché la maggior parte dell’elaborazione visiva viene eseguita nel lobo occipitale.

Quando si verifica una crisi epilettica occipitale, il primo sintomo è spesso un’allucinazione visiva. I pazienti possono vedere lampi di colore o luce, complesse illusioni o immagini che sembrano ripetersi davanti agli occhi. Potrebbero esserci anche altri effetti visivi: ad esempio, può verificarsi una cecità parziale o totale. Gli occhi possono muoversi o oscillare in modo incontrollabile da un lato all’altro, le palpebre possono svolazzare e può esserci dolore agli occhi.

Oltre ai problemi visivi, quelli con epilessia occipitale spesso soffrono di una varietà di altri sintomi durante le convulsioni. Grave mal di testa si verificano durante o dopo un episodio, in molti casi la condizione viene scambiata per emicranie a causa di questi mal di testa e dei segnali visivi corrispondenti. Molti pazienti diventano anche nausea e vomito. A volte ci sarà uno strappo incontrollabile su un lato del corpo, questo è più comune nei pazienti che hanno convulsioni durante la notte.

La diagnosi di epilessia occipitale inizia tipicamente con una storia dettagliata dei sintomi del paziente. Il medico può anche eseguire un esame neurologico per determinare se il cervello funziona normalmente e per vedere se ci sono prove che l’elaborazione mentale o le capacità fisiche siano influenzate. L’elettroencefalogramma, o EEG, di solito è quindi molto utile per ottenere una diagnosi accurata, in quanto può determinare quale porzione del cervello sta generando le crisi. La stimolazione visiva come una luce stroboscopica lampeggiante può essere utilizzata per indurre attività neurale per aiutare gli aiuti nel processo.

La terapia farmacologica è in genere il metodo preferito per il trattamento dell’epilessia occipitale. Due farmaci per l’epilessia, carbamazepina e oxcarbazepina, si sono dimostrati efficaci nel controllare le crisi nella maggior parte dei pazienti. Per coloro che non rispondono a questi farmaci, la chirurgia può essere un’alternativa necessaria.