Cos’è la sinapsi immunologica?

La sinapsi immunologica, chiamata anche sinapsi immune, è lo spazio tra un antigene e un anticorpo che esiste quando queste due molecole sono collegate. L’anticorpo è in grado di rilasciare sostanze chimiche all’antigene attraverso questa sinapsi. Queste sostanze chimiche sono utilizzate per innescare una catena di reazioni chimiche che provocano la distruzione dell’antigene.

Esistono due tipi di macromolecole, o grandi molecole, coinvolte nella sinapsi immunologica. Uno è un anticorpo, che è un tipo di cellula immunitaria chiamata linfocita, prodotta all’interno dei corpi degli animali, inclusi gli umani. L’altra molecola è conosciuta come antigene. Gli antigeni sono considerati ostili negli organismi viventi e possono essere una varietà di cose diverse, tra cui proteine, batteri e virus e molecole innocue, come pollini o altri allergeni. Gli anticorpi sono attratti dagli antigeni per distruggerli e prevenire malattie o infezioni nell’organismo.

Il processo di eliminazione di un antigene da un organismo richiede un certo numero di passaggi. Innanzitutto, l’anticorpo è attratto da un antigene. Una volta che i due si legano, l’anticorpo rilascia sostanze chimiche, che viaggiano attraverso la sinapsi immunologica fino a raggiungere l’antigene. Queste molecole si legano alla superficie dell’antigene, innescano una catena di reazioni chimiche e, alla fine, distruggono il corpo estraneo. Una volta che il linfocita rilascia una sostanza chimica sulla superficie dell’antigene, si allontana dall’antigene eliminando la sinapsi immunologica.

Le sinapsi tra antigeni e anticorpi sono simili a quelle tra cellule nervose. Gli spazi coinvolti sono molto piccoli, spesso inferiori a 1 micron (0,0001 cm). L’antigene e l’anticorpo non si toccano mai mentre l’anticorpo sta inviando sostanze chimiche attraverso la sinapsi immunologica. Una volta legato ad un antigene, un anticorpo rilascia tossine potenti, chiamate citochine. Legare strettamente ad un antigene impedisce la diffusione delle citochine in altre parti del corpo, dove potrebbero danneggiare altre cellule.

Ogni anticorpo può legarsi a un solo antigene per volta. È tuttavia possibile che più anticorpi si leghino allo stesso antigene. Un antigene con più anticorpi attaccati può essere neutralizzato più rapidamente.

La ricerca iniziale sulla sinapsi immunologica è stata completata da diversi scienziati diversi. Abraham Kupfer ha scoperto la sinapsi. Vedendo che lo spazio tra le due macromolecole funzionava in modo simile alla sinapsi tra le cellule nervose, Michael Dustin chiamò la sinapsi immunologica. La scoperta fu annunciata nel 1995.