Cos’è la Prosopagnosia?

La Prosopagnosia è una condizione medica caratterizzata dall’incapacità di percepire i volti. È comunemente noto come “cecità facciale” – riferito a un’incapacità di ricordare i volti, anche quelli delle persone con cui si è familiari. Gli studi sulla prosopagnosia suggeriscono che fino al 2% della popolazione potrebbe essere di tipo cieco, e questa stima potrebbe essere ancora più elevata con l’assistenza di strumenti di monitoraggio e diagnostica migliori. Al momento non esiste una cura nota per la prosopagnosia, anche se le persone che affrontano il cieco possono imparare vari trucchi per aiutarle ad andare d’accordo.

La condizione fu descritta per la prima volta e studiata dettagliatamente negli anni ’40, sebbene fosse stata osservata molto prima. Inizialmente, gli psicologi pensavano che la condizione fosse causata solo da un trauma alla parte del cervello che interpreta le informazioni sul volto, ma nel corso del tempo le persone hanno iniziato a sospettare che la condizione potesse essere causata anche da mutazioni genetiche. La prosopagnosia si presenta in vari gradi, con alcuni pazienti che non sono in grado di percepire affatto i volti, mentre altri hanno alcune capacità di riconoscimento facciale, o almeno abbastanza da imparare i volti di persone familiari.

Può essere difficile per le persone senza prosopagnosia capire questa condizione. Gli individui con la faccia nascosta sono perfettamente in grado di vedere i volti, il loro cervello manca solo degli strumenti necessari per elaborarli. Poiché i volti sono usati come identificatori e per fornire spunti sociali, la prosopagnosia può essere un serio handicap sociale per le persone che soffrono di questa condizione. Un individuo con prosopagnosia potrebbe non riuscire a riconoscere anche i suoi amici più stretti o i suoi familiari, oppure i sottili segnali che provengono dalle espressioni facciali possono essere persi.

Una persona con cecità facciale tende a utilizzare altri segnali per raccogliere informazioni sulle persone e sulle loro identità. L’andatura, il taglio di capelli, l’abbigliamento e la voce sono tutti identificatori comuni che vengono usati dal viso per capire chi sono le persone. Cambiamenti improvvisi nello stile o nella voce di qualcuno possono essere sconvolgenti e possono portare a identificazioni mancate. Nei casi più gravi, ad esempio, qualcuno potrebbe non riconoscere il proprio figlio a scuola dopo un cambio di vestiti, che può essere frustrante, imbarazzante e potenzialmente pericoloso.

La diagnosi di prosopagnosia può essere difficile, specialmente in un caso lieve. Un paziente può presumere che tutti vedano volti e elaborino le informazioni allo stesso modo. Le analisi mediche possono essere utilizzate per testare la funzionalità cerebrale e suggerire un caso di prosopagnosia, e la condizione viene diagnosticata anche attraverso interviste ai pazienti. Le lamentele comuni del viso comprendono difficoltà a seguire le trame cinematografiche a causa di un’incapacità di tenere traccia dei personaggi, e una sensazione comune di non essere in grado di identificare le persone, a volte causando offesa attraverso la maleducazione involontaria, come l’omissione di salutare un amico.