Cos’è la parafrenia?

La parafrenia è una malattia mentale, o psicosi, che implica una singola delusione o una serie di delusioni. Questo può essere collegato a sentimenti di grandezza, gelosia o persecuzione. È considerata una forma di schizofrenia, sebbene vi siano notevoli differenze tra le due condizioni. Esistono molti altri termini per la parafrenia, che includono schizofrenia paranoica, schizofrenia paranoica, schizofrenia parafrenica, psicosi atipica, disturbo schizoaffettivo e disordine delirante.

Lo psichiatra tedesco Karl Ludwig Kahlbaum è accreditato coniando il termine, attingendo dalle parole greche “para” che significa “oltre” e “phren” che significa “mente”. Lo ha usato per descrivere e differenziare alcune forme di disturbi mentali, che includevano la parafrenia per gli adolescenti e la parafrenia senile per i pazienti anziani. È decaduto da un uso significativo nel mondo della medicina fino al 1919, quando un altro psichiatra tedesco, Emil Kraepelin, ha raggruppato un piccolo gruppo di casi sotto l’ombrello di questa particolare malattia psicotica. Ha pubblicato le sue scoperte nel trattato in quattro volumi Dementia Praecox e Paraphrenia. Lo psichiatra svizzero Paul Eugen Bleuler suggerì che il termine “schizofrenia” dovesse sostituire “demenza praecox”, stabilendo così due diversi disordini.

Nei suoi scritti dal 1913 al 1917, il neurologo austriaco Sigmund Freud teorizzò che la paranoia, che costituisce delusioni con o senza grandezza, dovrebbe essere trattata come un disturbo mentale oltre alla schizofrenia. Sosteneva questa teoria anche quando la paranoia offuscava la linea tra parafrenia e schizofrenia. Tale affermazione è stata a malapena sfidata da allora.

La separazione della parafrenia dalla schizofrenia si basa sul fatto che i pazienti del primo hanno la capacità di agire in modo relativamente normale e non mostrano segni di declino intellettuale. Inoltre, a differenza della schizofrenia, le persone affette da parafrenia possono avere e mantenere un livello di conforto e connessione con altre persone. In particolare, tuttavia, questo disturbo ha caratteristiche simili a quelle schizofreniche.

Il sintomo più comune di parafrenia è le delusioni, che implicano trattenere pensieri o credenze che non sono vere. La confabulazione, un discorso sfrenato di eventi che non hanno mai avuto luogo, è anche comune. Inoltre, i pensieri intrusivi possono apparire senza preavviso o invito e diventare ossessioni fastidiose, sgradevoli e indelebili.

Tra la fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni 2000, la parafrenia era più comunemente documentata in Spagna e Germania. Eppure, non c’era stata una ricerca sistematica sulla malattia dai tempi di Freud. La psicosi viene diagnosticata raramente. Inoltre, manca un elenco nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM), che serve specificatamente come pubblicazione per la classificazione delle malattie mentali, e nella Classificazione Internazionale delle Malattie (ICD), che fornisce i codici per una vasta schiera di condizioni mediche.