Cos’è la neurosifilide?

La neurosifilide è un’infezione molto grave che colpisce il cervello e può colpire anche il midollo spinale. Si sviluppa quando una persona ha la sifilide che non viene trattata per anni dopo l’infezione iniziale. Infatti, una persona può avere la sifilide da 10 a 20 anni prima che si sviluppi la neurosifilide. La condizione è pericolosa per la vita, ma non influisce su tutti quelli a cui viene diagnosticata la sifilide.

Esistono quattro tipi di neurosifilide: asintomatica, meningovascolare, tabes dorsalis e paresi generale. Con il tipo asintomatico, non ci sono sintomi riconoscibili. La persona interessata avrà comunque segni di malattia nel suo fluido spinale. La forma meningovascolare causa sintomi, che includono problemi ai nervi e agli occhi. Inoltre, una persona con questa condizione può avere un aumentato rischio di ictus, in quanto i vasi sanguigni possono essere danneggiati.

Una persona con tabulis dorsalis neurosyphilis ha danni al midollo spinale, che gradualmente peggiora. Alla fine, la persona colpita perderà la sua capacità di camminare. La paresi generale è marcata da un danno alle cellule cerebrali, che può causare paralisi, convulsioni e uno stato mentale deteriorato. Con questa condizione, parti del cervello e del midollo spinale possono infiammarsi, causando una vasta gamma di problemi neurologici.

Oltre alla paralisi e alle convulsioni, la paresi generale può causare tremori, mal di testa, cambiamenti di umore e personalità, debolezza muscolare e ictus. Può anche portare a problemi di vista, vertigini, depressione, incontinenza e demenza. Una persona con questo tipo di neurosifilide può avere contrazioni muscolari anormali e persino atrofia muscolare.

Gli esami del sangue sono usati per diagnosticare la sifilide. Questi test cercano sostanze create dai batteri che causano la malattia. Per la neurosifilide, tuttavia, il fluido spinale del paziente deve essere testato. Inoltre, vengono utilizzate punture lombari, scansioni TC, risonanza magnetica e angiogrammi cerebrali per rilevare i problemi che interessano il sistema nervoso.

Il trattamento prevede in genere penicillina, un antibiotico. Per un piano di trattamento, il paziente riceve iniezioni di penicillina in una vena per i primi 10 giorni. Successivamente, un’altra forma di antibiotico può essere iniettata nel muscolo per un altro periodo di tre settimane. Un altro piano di trattamento prevede di assumere l’antibiotico per via orale quattro volte al giorno mentre contemporaneamente si sottopone a iniezioni in un muscolo per un totale di 10 giorni. Successivamente, un’altra forma di antibiotico verrebbe iniettata in un muscolo per un totale di tre settimane.

Il recupero dalla neurosifilide dipende da quanto presto viene scoperto e da quanto è grave quando inizia il trattamento. I test di follow-up sono necessari a tre, sei, 12 e 24 mesi dopo il trattamento. Questi test sono necessari per assicurarsi che la malattia sia veramente sparita. Se non trattata, la neurosifilide può portare alla morte.