Cos’è la neurocisticosi?

La neurocisticercosi è una malattia in cui le larve del tenia del genere Taenia invadono i tessuti del cervello e del sistema nervoso centrale per formare le cisti. Queste cisti, quando presenti nel tessuto non neurale, sono conosciute come cisticerchi. Possono formarsi in molti tessuti molli del corpo, compresi pelle, muscoli e cuore, ma la neurocysticercosis è la forma più pericolosa di infezione.

Le larve incistate possono esistere in uno stato dormiente nel cervello per anni senza provocare un attacco dal sistema immunitario. È solo quando c’è un gran numero di cisti, o quando una ciste muore e rilascia il suo contenuto, che il corpo monta una risposta immunitaria contro l’agente patogeno invasore. La neurocisticercosi era principalmente una malattia del mondo in via di sviluppo, ma sta diventando più frequentemente osservata negli Stati Uniti. Di solito viene rilevato dalla risonanza magnetica (MRI) durante le visite ospedaliere per mal di testa o convulsioni.

Gli esseri umani entrano in contatto con le uova tenia ingerendo cibo contaminato da feci umane, che contengono le uova. Poiché la forma adulta di Taenia solium, la tenia di maiale, può esistere solo negli esseri umani, solo il materiale fecale umano conterrà le uova. Taenia sanginata, la tenia di manzo, raramente causa neurocysticercosis. La copertura protettiva delle uova viene dissolta dall’acido dello stomaco e le larve invasive entrano nel flusso sanguigno. Da lì, possono viaggiare su un numero di tessuti.

La cisticercosi può anche formarsi nei suini quando ingeriscono cibo contaminato da uova tenia. Questi si schiudono e formano delle cisti nel corpo del maiale. Se non si prendono le dovute precauzioni durante la lavorazione o la cottura di prodotti a base di carne di maiale per il consumo umano, le larve possono entrare nell’intestino tenue attraverso il normale processo digestivo, agganciarsi alla parete intestinale e svilupparsi in una tenia adulta. Nelle persone che portano una tenia adulta, l’autoinfezione è possibile tramite retroperistalsi, quando il contenuto del tubo digerente si muove nella direzione opposta. Questo di solito si verifica durante il vomito quando i segmenti di tenia adulti contenenti uova vengono reinseriti nello stomaco e le uova si schiudono attraverso la normale via di infezione.

La neurocisticosi può essere trattata in vari modi, in base alla quantità, alle condizioni e alla posizione delle cisti presenti nel sistema nervoso. Una singola cisti nell’occhio può richiedere un trattamento chirurgico per prevenire la cecità causata dalla pressione della cisti contro il nervo ottico, una cisti nella colonna vertebrale può portare a paralisi, il cisticerco nel cervello può portare a crisi epilettiche, a seconda della loro posizione. Una cisti larvale vitale produrrà solo una risposta immunitaria molto debole, ma una cisti deteriorante rilascerà il suo contenuto nell’ambiente ospite, che causerà un attacco da parte del sistema immunitario.

Se un paziente debba o meno essere trattato è un argomento controverso. Alcuni ricercatori ritengono che l’uso di farmaci antiparassitari che uccidono le larve possa solo aggravare i sintomi del paziente, in quanto è la cisti morta che provoca una risposta immunitaria. Quando viene prescritto un trattamento, di solito si tratta di una combinazione di farmaci antiparassitari e antinfiammatori. In molti casi, i pazienti con un piccolo numero di cisti non saranno trattati con i farmaci. La rimozione chirurgica delle cisti è accompagnata da farmaci anti-infiammatori. I pazienti le cui convulsioni sono causate da una cisti morta di solito non sono curati, ma i sintomi dovrebbero diminuire man mano che le larve vengono gradualmente rimosse dall’organismo nel tempo.

La neurocisticercosi è presente nel 70-90% dei pazienti che presentano crisi convulsive sintomatiche. Le crisi epilettiche di solito iniziano quando la cisti è ancora vitale o sta appena iniziando a degenerare. Tuttavia, le crisi croniche sono per lo più causate da cisti morte. Il primo episodio epilettico di solito si verifica quando la cisti sta iniziando a degenerare rilasciando il suo contenuto nel cervello. La posizione della cisti nel cervello e la risposta immunitaria del paziente sono i fattori che provocano il primo attacco. La neurocisticosi può essere prevenuta praticando un’igiene corretta e cucinando o congelando a fondo le carni. Attenzione ai cibi provenienti da luoghi in cui i rifiuti umani possono essere utilizzati come fertilizzanti.