Cos’è la monogamia?

La monogamia è una pratica caratterizzata dal fatto di avere un solo partner in un dato momento, in contrasto con la poligamia, dove le persone possono avere più partner. Questa pratica prende una serie di forme diverse nel mondo umano e animale e nei primi anni 2000, alcuni importanti studi scientifici hanno cambiato il modo in cui la gente pensava alla monogamia. Tra gli umani, si ritiene generalmente che avere un solo partner sia preferibile e desiderabile, sebbene ci siano alcune comunità in cui questa non è necessariamente la norma.

Nella vera monogamia sessuale, le persone fanno sesso solo con un’altra persona. Questo può essere per la vita, o può essere sotto forma di relazioni seriali, con persone che si muovono attraverso una serie di relazioni sessualmente esclusive. Avere un solo partner sessuale è ritenuto una parte importante del matrimonio in molte culture, e avere relazioni sessuali con persone al di fuori di un matrimonio può essere motivo di divorzio o di rottura di una relazione.

La monogamia sociale comporta la creazione di una connessione con qualcuno per condividere risorse, impegnarsi in attività sessuali e crescere insieme i bambini. Spesso coinvolge anche l’esclusività sessuale, ma non è sempre così. La monogamia sociale non è esclusiva per gli umani: molte specie di uccelli precedentemente ritenuti sessualmente monogami sono state rivelate socialmente monogame. Formano attaccamenti con i compagni, ma possono avere rapporti sessuali con altri uccelli. In alcuni casi, portano anche giovani con questi partner esterni.

Ci sono vari vantaggi biologici e sociali per avere un solo partner per alcune specie che gioca un ruolo nel determinare se le specie nel loro insieme optano per relazioni monogamiche o altri tipi di accordi. Anche la genetica sembra avere un ruolo. Nelle specie con una lunga storia di monogamia, i geni sembrano codificare per ricompense per gli organismi che formano legami duraturi ed esclusivi con un solo altro organismo. In questi organismi, i neurotrasmettitori che stimolano le aree di ricompensa del cervello vengono emessi durante le interazioni, in particolare quelle fisiche strette, con partner monogamici.

Storicamente, la convinzione che le persone dovrebbero avere un solo partner sessuale alla volta ha svolto un ruolo importante in molte società umane. È comune che le regole di ereditarietà seguano il lignaggio patrimoniale e in molte culture la monogamia in particolare delle donne era considerata di grande importanza in modo che gli uomini potessero essere certi che i figli dei loro matrimoni fossero i loro. La valutazione della monogamia ha anche contribuito agli atteggiamenti sociali che circondano il matrimonio e altri tipi di relazioni umane. Anche gli umani sembrano essere tra le specie che hanno una predisposizione genetica alla monogamia.