Cos’è la malattia trofoblastica gestazionale?

La malattia trofoblastica gestazionale (GTD) è il termine per i tumori uterini che si sviluppano dal trofoblasto – uno strato di cellule che circonda un embrione durante la gravidanza. Queste cellule normalmente si sviluppano nella placenta, che fornisce nutrienti al feto, ma in rari casi, invece, possono trasformarsi in tumori. Esistono quattro tipi principali di malattia trofoblastica gestazionale: talpa idatiforme, talpa invasiva, coriocarcinoma e tumore trofoblastico del sito placentare.

La talpa Hydatidiform GTD, o gravidanza molare, può verificarsi quando uno o più spermatozoi fertilizzano un uovo che non ha nucleo o acido desossiribonucleico (DNA). Può anche essere causato da due spermatozoi che fecondano un uovo che contiene DNA. Il primo tipo di fertilizzazione non produce affatto tessuto fetale e il secondo tipo può produrre tessuto fetale ma non un feto vitale.

La talpa invasiva è il tipo di GTD che si sviluppa quando le talpe idatiforme penetrano nello strato muscolare uterino. Questo tipo di malattia trofoblastica gestazionale può verificarsi in donne che hanno rimosso talpe idatiforme. È più comune nelle donne sopra i 40 anni.

Il coriocarcinoma GTD è maligno e tende a diffondersi rapidamente. Questo tipo di GTD si diffonde spesso oltre l’utero. Può svilupparsi da una talpa idatiforme, o può verificarsi dopo una gravidanza a termine o una gravidanza che è stata interrotta presto.

Il tumore trofoblastico sito placentare è il tipo più raro di GTD. Si verifica quando la placenta viene attaccata all’utero e di solito si verifica dopo la gravidanza. Questi tipi di tumori di solito non si diffondono oltre l’utero e di solito non rispondono alla chemioterapia.

Ci sono alcune volte in cui la malattia trofoblastica gestazionale si verifica durante una gravidanza altrimenti vitale. In questi casi, è abbastanza raro che un embrione o un feto sopravvivano. Tali gravidanze di solito finiscono in aborto o morte fetale.

I sintomi della malattia trofoblastica gestazionale includono un utero anormalmente grande, vomito eccessivo, sanguinamento vaginale e preeclampsia. La malattia si trova di solito durante un’ecografia di routine di gravidanza. Può anche essere diagnosticato testando alti livelli di gonadotropina corionica umana (HCG) nel sangue. La diagnosi viene solitamente confermata con una biopsia.

La GTD è tipicamente trattabile attraverso chirurgia, chemioterapia o radioterapia. I tumori possono spesso essere aspirati dall’utero. La maggior parte delle donne che hanno una GTD una volta sono in grado di avere successive gravidanze di successo.

I fattori di rischio per GTD includono rimanere incinta prima dei 20 anni o dopo i 40 anni, una storia di aborto spontaneo e una storia di difficoltà a rimanere incinta. La storia familiare non sembra avere un ruolo significativo, sebbene siano stati segnalati casi di molte donne in una famiglia con GTD. Inoltre, la malattia trofoblastica gestazionale è leggermente più comune nelle donne con sangue di tipo A o AB rispetto a donne con sangue di tipo B o O.