Cos’è la lipodistrofia?

La lipodistrofia è un disturbo che colpisce il tessuto adiposo del corpo e si distingue principalmente per una grave perdita di grasso corporeo. Le persone che sono affette da lipodistrofia spesso sviluppano una resistenza all’insulina e hanno il diabete, un fegato grasso e alti livelli di trigliceridi. Esistono diversi tipi di malattia: alcuni sono genetici e altri sono acquisiti.

Se un paziente è affetto da una forma genetica di lipodistrofia, può avere una condizione chiamata Sindrome di Beradinelli-Seip. È una malattia congenita che colpisce una persona su 12 milioni negli Stati Uniti, una su un milione di persone in Norvegia, una su 500.000 in Portogallo e una su 200.000 in Libano. Nei neonati, spesso si presenta quando il neonato non riesce a prosperare, o ha gigantismo, guance vuote, una lingua allargata o ritardi nello sviluppo. Altre forme genetiche del disturbo includono la lipodistrofia parziale familiare tipo Dunnigan, la lipodistrofia parziale familiare tipo Kobberling e il tipo displasia mandibuloacrale.

In alternativa, un paziente può soffrire della forma acquisita di lipodistrofia. La forma acquisita può essere suddivisa in diversi tipi. Ad esempio, la lipodistrofia generalizzata acquisita può includere la sindrome di Lawrence – che di solito è preceduta da un’infezione o da una malattia e comporta un’estrema perdita di grasso corporeo. Esiste anche una forma parziale acquisita di lipodistrofia, come la sindrome di Barraquer-Simons, in cui il paziente soffre di estrema perdita di grasso in faccia, torso e braccia mentre soffre di ipertrofia dei grassi – o di un eccesso di grasso – nelle gambe . Una delle forme più comuni della malattia si riscontra nei pazienti che curano l’HIV con farmaci antiretrovirali. Spesso hanno un accumulo anormale di grasso nel loro tronco, mentre contemporaneamente soffrono di estrema perdita di grasso in altre aree localizzate.

Sebbene nella maggior parte dei casi non vi sia alcun trattamento per la lipodistrofia, i sintomi e le condizioni correlate possono essere trattati. I trattamenti possono essere cosmetici, come trapianti di grasso, ricostruzione facciale e liposuzione. I trattamenti possono anche includere farmaci per gestire il diabete, aumento dei livelli di trigliceridi o altri problemi di salute associati. Tuttavia, non c’è modo di fermare la progressione della malattia. Le opzioni chirurgiche, come quelle sopra menzionate, non sono raccomandate per i bambini, tuttavia possono essere una buona soluzione per coloro che soffrono di deformità più tardi nella vita.

Sfortunatamente, in questo momento, la prognosi non è l’ideale per coloro che soffrono di lipodistrofia. Le persone con la forma congenita della malattia vivranno in genere per diventare giovani adulti o di mezza età. In alternativa, se un paziente soffre della forma acquisita della malattia, potrebbe vivere un po ‘più a lungo e di solito sopravviverà fino a quando non diventerà di mezza età. Tuttavia, la ricerca è attualmente in corso per migliorare lo scenario di coloro che sono affetti dalla condizione potenzialmente letale.