Cos’è la compensazione respiratoria?

La compensazione respiratoria è un aggiustamento della frequenza respiratoria per affrontare il pH anormale del sangue. Questo fornisce un modo immediato per il corpo di affrontare livelli di sangue pericolosamente alcalini o acidi mentre attende che i reni e gli altri organi entrino in azione e stabilizzino ulteriormente il pH del sangue. Questo è più comunemente visto in pazienti ospedalizzati che hanno gravi problemi di salute che portano a acidosi metabolica o alcalosi. Nel caso di pazienti in ventilazione, i fornitori di assistenza devono rimanere attenti ai livelli di pH del sangue in modo che possano regolare la ventilazione per mantenere il paziente entro un raggio di sicurezza.

I pazienti che respirano lentamente hanno difficoltà a liberare il biossido di carbonio, causando un calo del pH del sangue. Comas, overdose di sangue e alcune forme di shock possono causare una diminuzione della frequenza respiratoria e contribuire all’acidosi metabolica. Altri pazienti possono iperventilare, rendendo il sangue più alcalino esprimendo rapidamente biossido di carbonio. Il cambiamento del pH del sangue attiverà il corpo per tentare di regolare la frequenza respiratoria per compensare, e anche i reni inizieranno a lavorare sulla stabilizzazione dei livelli di pH.

Nei casi di pH elevato, la compensazione respiratoria comporta una respirazione più lenta per aumentare l’acidità del sangue trattenendo l’anidride carbonica. I pazienti in uno stato di acidosi metabolica respirano più rapidamente per esprimere l’anidride carbonica. Entrambe le forme di compensazione respiratoria possono essere osservate dagli operatori sanitari che possono notare cambiamenti nella frequenza respiratoria di un paziente che coincidono con i livelli di pH del sangue. I pazienti che non riescono a respirare autonomamente potrebbero necessitare di regolazioni alle impostazioni del ventilatore per fornire una compensazione respiratoria.

I disturbi del sangue acido nel sangue possono diventare un serio problema medico e si verificano in concomitanza con una varietà di problemi di salute. I fornitori di assistenza possono utilizzare i test rapidi del finger-stick per verificare il livello acido-base nel sangue e determinare se un paziente necessita di interventi. Possono anche presumere che il pH del sangue sia anormale sulla base delle condizioni, del comportamento e dei sintomi del paziente. Un paziente in trattamento per overdose da oppiacei che sta respirando lentamente, per esempio, probabilmente ha sangue acido e ha bisogno di cure per affrontarlo.

Gli operatori sanitari devono prestare attenzione durante l’anestesia e la ventilazione meccanica, poiché il pH del sangue del paziente può essere disturbato se l’apparecchiatura non è impostata correttamente. I pazienti che non riescono a respirare da soli possono già avere problemi di salute, mettendoli a rischio di livelli di pH pericolosi, e i medici devono determinare quale livello di compensazione respiratoria sarebbe appropriato per le esigenze di un paziente. Le linee guida generali sulla ventilazione forniscono indicazioni specifiche su come regolare l’attrezzatura per rispondere alle preoccupazioni sul sangue acido o alcalino.