Cos’è la cheratocongiuntivite?

Esistono diverse forme di cheratocongiuntivite: la cheratocongiuntivite secca, la cheratocongiuntivite atopica e la cheratocongiuntivite primaverile sono tra le più comuni. Ognuno ha alcuni sintomi e metodi di trattamento distinti. Alcuni sono più diffusi tra gli adulti, mentre altri riguardano principalmente i bambini.

La cheratocongiuntivite secca è anche nota come secchezza oculare o aridità della cornea e della congiuntiva. Poiché gli occhi sono asciutti, potrebbe esserci una produzione insufficiente di lacrime e gli occhi potrebbero essere eccessivamente sensibili alla luce, causandoli prurito e ustioni. Altri sintomi includono una sensazione di trazione sugli occhi, la pressione dietro l’occhio e una sensazione come se ci fosse qualcosa negli occhi.

Alcune attività peggiorano la cheratocongiuntivite secca. Ad esempio, digitando su un computer, leggendo, guardando la TV, tutti riducono la frequenza di una persona che lampeggia e ciò può causare una maggiore irritazione agli occhi. Inoltre, gli ambienti fumosi, polverosi o pieni di spifferi possono anche aumentare i sintomi, tuttavia, molte persone colpite dalla condizione scoprono che i loro sintomi migliorano se l’ambiente è umido. Inoltre, l’uso di alcuni prodotti farmaceutici che hanno un effetto essiccante, come isotretinoina, tranquillanti, contraccettivi orali o diuretici può anche causare un aumento dei sintomi.

Con la cheratocongiuntivite secca, è improbabile che una persona affronta la cecità totale. A volte gli individui affetti avranno una visione sfocata o un’irritazione oculare grave. In altri casi, la secchezza può causare la cornea diventare spessa e cicatrizzata o può causare la formazione di vasi sanguigni sulla cornea, compromettendo così la vista della persona colpita. È una condizione curabile. Le lacrime artificiali possono in genere aiutare a ridurre l’infiammazione e la secchezza e alcuni unguenti possono essere applicati agli occhi durante la notte per una lubrificazione aggiuntiva.

La cheratocongiuntivite atopica, tipicamente riscontrata negli uomini di età compresa tra i 30 ei 50 anni, è più rara, tuttavia è possibile che una persona affetta soffrisse di cecità. Le persone che soffrono di cheratocongiuntivite atopica di solito hanno dermatite cronica, asma o rinite. Inoltre soffrono di prurito, lacrimazione, bruciore, sensibilità alla luce e scarico dagli occhi che non sono influenzati dalle stagioni. Possono sviluppare pieghe degli occhi che provengono dallo sfregamento cronico degli occhi e dall’infiammazione della congiuntiva o della cornea. Ci sono modi per trattare la condizione, come stabilizzatori di alberi topici, antistaminici topici e orali, steroidi e, occasionalmente, si raccomanda di ricorrere alla chirurgia per ridurre la cicatrizzazione e la visione della riparazione.

La cheratocongiuntivite, una infiammazione cronica della congiuntiva degli occhi, è più comune nei bambini, in particolare nei ragazzi giovani. Infatti, quasi il 25% di ogni 2.250 bambini che visitano le cliniche oculistiche nell’Africa orientale hanno la condizione. Fortunatamente, i sintomi di solito scompaiono quando i bambini raggiungono la pubertà. I sintomi includono prurito estremo, bruciore, irritazione e sensibilità alla luce. Molte volte i peggiori sintomi sono causati da allergie stagionali, quindi il trattamento è solitamente volto a trattare le allergie e alleviare i sintomi.