Cos’è il parto prematuro?

Il parto prematuro, noto anche come parto pretermine, è quando il bambino nasce prima della 37a settimana di gravidanza. Possono esserci problemi associati ai bambini pretermine, come organi sottosviluppati, problemi respiratori ed emorragia cerebrale. Più maturo è il bambino alla nascita, migliore è la prognosi, con i bambini nati prima della 34a settimana che sono particolarmente vulnerabili.

Ci sono molti fattori che si pensa siano coinvolti nel parto prematuro, sebbene la ragione precisa sia spesso sconosciuta. Infezioni del tratto genitale, problemi con la placenta e anomalie strutturali dell’utero o della cervice sono alcune delle ragioni per il parto prematuro. Una storia di parto pretermine aumenta il rischio, così come la gravidanza con più di un bambino, il fatto di non avere un peso sufficiente, di soffrire di anemia durante la gravidanza, di fumare o bere alcolici e di essere incinta a causa di trattamenti di fertilità.

I sintomi del parto pretermine comprendono un aumento delle secrezioni vaginali, un cambiamento nel tipo di scarico, dolore addominale o lombare e con più di quattro contrazioni in un’ora. Alcuni dei sintomi che non dovrebbero mai essere ignorati includono dolore addominale grave e persistente, sanguinamento vaginale, minzione dolorosa o assenza di urina, vomito e febbre, forti mal di testa soprattutto se accompagnati da intorpidimento, disturbi del linguaggio, mancanza di respiro e vertigini.

Se il parto prematuro è imminente, ci sono una serie di fattori che influenzano ciò che accade dopo. Se possibile, il lavoro sarà ritardato. Ciò può essere ottenuto somministrando alla madre un farmaco per fermare le contrazioni e i corticosteroidi del bambino nel tentativo di accelerare lo sviluppo dei suoi polmoni. I polmoni sono uno degli ultimi organi a svilupparsi nell’utero, motivo per cui un bambino prematuro è particolarmente vulnerabile alle difficoltà respiratorie. Se ci sono altre complicazioni come la preeclampsia o il distacco della placenta, può essere considerato il migliore che la nascita avvenga immediatamente.

I problemi che riguardano i bambini prematuri includono sindrome da distress respiratorio, ittero, ipotermia, difficoltà di alimentazione e sviluppo del cervello. Sono anche sei volte più probabili dei bambini a tempo pieno a morire entro la prima settimana. Per questo motivo, la maggior parte dei bambini prematuri trascorre i primi giorni o settimane nelle unità di terapia intensiva neonatale. Più avanti nella vita, c’è un maggior rischio di sviluppare condizioni di salute come ritardo mentale, paralisi cerebrale, problemi gastrointestinali e perdita dell’udito e della vista. La notizia non è del tutto negativa, tuttavia, poiché ci sono anche molti casi di bambini prematuri che sopravvivono e vivono una vita sana.