Cos’è il mesotelioma pleurico?

Il mesotelioma pleurico è un tipo di tumore che coinvolge la pleura dei polmoni, insieme al mesotelio, uno strato di tessuto che allinea gran parte dell’interno del corpo. Questa condizione può essere fatale se non viene identificata e trattata rapidamente e la prognosi per il paziente può variare, a seconda di quando viene identificato il mesotelioma pleurico, fino a che punto il tumore si è diffuso e altri fattori come il livello generale di salute del paziente . Il trattamento per questa condizione è solitamente supervisionato da un oncologo, un medico specializzato nel trattamento dei tumori.

Il mesotelioma è un tipo di cancro che coinvolge il mesotelio. Ci sono diversi tipi di mesotelioma, classificati dall’area in cui il cancro ha origine, con il mesotelioma pleurico che rappresenta circa il 75% dei casi di mesotelioma. Questo tumore può a volte essere difficile da identificare, perché i sintomi possono indurre un medico a credere che un paziente abbia una condizione medica diversa, che può ritardare l’accesso a un trattamento tempestivo per il paziente.

La causa principale del mesotelioma pleurico è l’esposizione all’amianto. I pazienti di solito sviluppano asbestosi, un’infiammazione dei polmoni, in primo luogo, con mesotelioma pleurico che appare molto più tardi. Nei pazienti con mesotelioma pleurico, particelle di amianto si sono depositati nella pleura e nel mesotelio circostante, irritando il tessuto e contribuendo allo sviluppo di cellule cancerose.

I pazienti con questa forma di cancro di solito presentano sintomi come mancanza di respiro, espettorato sanguinolento, respiro sibilante, tosse, affaticamento e anemia. Possono sviluppare un versamento pleurico, in cui il liquido riempie la cavità pleurica, rendendo ancora più difficile la respirazione. Le persone con questi sintomi e una storia di esposizione all’amianto dovrebbero certamente cercare l’attenzione di un medico, assicurandosi che il medico sia consapevole che il paziente è stato esposto all’amianto.

La diagnosi di solito inizia con uno studio di imaging medico per esaminare i polmoni e una biopsia per prelevare un campione del tessuto per l’analisi. Se il paziente ha un mesotelioma pleurico, il patologo metterà in scena il cancro e fornirà raccomandazioni. Il trattamento può includere chirurgia, chemioterapia e radioterapia, che saranno adattati alla situazione individuale del paziente. Il processo di trattamento può essere estenuante per il paziente ed è fondamentale avere il sostegno di amici e familiari che possono assistere con tutto, dalle giostre all’ospedale per la radioterapia alle consegne di intrattenimento come libri o film quando il paziente è troppo malato per uscire di casa.