Cos’è Germinoma?

Un germinoma è una crescita cancerosa che può presentarsi come un tumore cerebrale, un disgerminoma ovarico o un seminoma testicolare. Nel linguaggio di Medical Subject Headings (MeSH) utilizzato da medici e ricercatori, tuttavia, si riferisce effettivamente a qualsiasi neoplasia del cervello, ovaie, testicoli e mediastino che deriva dalle cellule germinali. Come gruppo, questi tumori sono classificati come tumori germinomatosi o seminomatosi.

L’origine delle cellule germinali di un germinoma è il motivo per cui è classificato come un tumore a cellule germinali (GCT). Le cellule germinali, o cellule primordiali, sono in grado di dividersi e differenziarsi o specializzarsi in altre cellule. Le cellule primordiali possono differenziarsi in cellule muscolari, cellule cardiache, cellule della pelle e cellule cerebrali. Normalmente, le cellule germinali primordiali permettono ad un embrione di aumentare di dimensioni e diventare un essere umano pienamente sviluppato. Le cellule primordiali migrano verso diversi organi e diventano completamente differenziate.

Le cellule primordiali, tuttavia, possono rimanere a causa di un errore nella migrazione o di una mutazione che causa non-differenziazione. Il corpo non può controllare la capacità illimitata di queste cellule primordiali di moltiplicarsi, determinando così lo sviluppo di un tumore maligno. Il trattamento immediato è necessario alla diagnosi di un germinoma a causa del potenziale per la sua diffusione o metastatizzazione.

La posizione di un germinoma determina i sintomi che una persona affetta presenterà al medico. Se il tumore si trova all’interno del cranio del paziente, come nella ghiandola pineale, nell’ipotalamo o nel talamo del cervello, il paziente di solito lamenta un frequente bisogno di vomito, offuscamento della vista e mal di testa. Altri sintomi che questo paziente potrebbe provare includono sudorazione eccessiva, perdita di appetito, irritabilità, irrequietezza e problemi di deambulazione o camminata. Il germinoma cerebrale è un caso comune in pediatria.

Questo tipo di tumore si può trovare anche nell’ovaio delle adolescenti e dei giovani adulti – infatti, è il tipo più comune di cancro ginecologico a cellule germinali. In un decimo dei pazienti, entrambe le ovaie sono coinvolte, mentre in un altro decimo, un’ovaia ha un tumore evidentemente visibile e l’altra ha un tumore microscopico. Tra gli uomini, il seminoma è considerato il secondo tipo più comune di cancro ai testicoli.

Un germinoma nel cervello può essere facilmente trattato mediante radioterapia del cervello e della colonna vertebrale, con chemioterapia opzionale. Questo è il motivo per cui a volte è paragonato a un tumore benigno. I dati mostrano che i bambini con germinoma cerebrale hanno un tasso di sopravvivenza del 90% quando si sottopongono a un trattamento adeguato. Disgerminoma e seminoma sono trattati mediante rimozione chirurgica, radioterapia e chemioterapia e hanno una buona prognosi quando diagnosticati precocemente.