Che cos’è l’ipogonadismo ipogonadotropo?

L’ipogonadismo ipogonadotropico è una funzione assente o ridotta della gonade, l’organo responsabile della produzione delle cellule necessarie alla riproduzione. Per i maschi, le gonadi sono i testicoli, mentre per le femmine le gonadi sono le ovaie. Questa condizione si traduce in una mancanza di crescita sessuale o di maturità. L’ipogonadismo ipogonadotropo viene anche definito deficit di gonadotropina, sindrome di Kallmann e ipogonadismo secondario.

Uno dei termini alternativi di questa condizione, l’ipogonadismo secondario, è usato per descrivere il modo di causa, il che denota che il malfunzionamento è al di fuori della gonade. In particolare, il difetto si trova con l’ipotalamo nel cervello, o la ghiandola pituitaria che sporge sotto di esso. Carenza di gonadotropina è un termine usato per descrivere l’assenza di ormone rilasciante gonadotropina (GnRH). L’ipotalamo usa il GnRH per indurre la ghiandola pituitaria a rilasciare l’ormone follicolo-stimolante (FSH) e l’ormone luteinizzante (LH). Questi ormoni sono determinanti nell’innescare lo sviluppo sessuale durante la pubertà.

Il termine Sindrome di Kallmann è usato specificamente nei casi in cui il difetto sta nell’ipotalamo. È anche considerato come una forma di ipogonadismo ipogonadotropo che viene ereditato. La sindrome di Kallmann prende il nome da un genetista tedesco-americano di nome Franz Josef Kallmann, che per primo descrisse la condizione medica nel 1944.

Il sintomo più importante dell’ipogonadismo ipogonadotropico è la mancanza di tratti di maturità come i peli nell’area pubica e le ascelle. Altri sintomi includono testicoli sottosviluppati e, in alcuni casi, crescita fisica stentata. La sindrome di Kallmann è associata in particolare alla perdita dell’olfatto.

I medici possono solitamente eseguire una serie di test correlati per determinare la presenza di ipogonadismo ipogonadotropo. Possono eseguire esami del sangue per scoprire i livelli ormonali del corpo. Inoltre, possono misurare la risposta dell’LH al GnRH prodotto dall’ipotalamo, o prendere una risonanza magnetica (MRI) del cervello.

Per i maschi, il trattamento dell’ipogonadismo ipogonadotropico di solito comporta iniezioni di testosterone, cerotti o gel. Per le donne, vengono prescritte in genere pillole di estrogeni o progesterone. In alcuni casi, i medici possono iniettare GnRH. Ci possono essere alcune complicazioni, tuttavia, che si sviluppano a seguito dei trattamenti, come l’infertilità e la pubertà posticipata.

La prevenzione dell’ipogonadismo ipogonadotropico dipende da cosa lo causa. In alcuni casi, la condizione è ereditata, quindi le persone che sono preoccupate di svilupparlo possono esplorare la loro storia genetica con i loro medici. Inoltre, potenti colpi alla testa possono influire negativamente sulla ghiandola pituitaria, aumentando così la possibilità di ottenere un ipogonadismo ipogonadotropo. I bambini che devono ancora raggiungere la pubertà quando dovrebbero già essere fortemente incoraggiati a cercare aiuto medico.