Che cos’è la policondrite ricaduta?

Policondrite recidivante (RP) – condromalacia sistemica o policondrite atrofica – è una malattia rara che causa infiammazione del tessuto connettivo, in particolare la cartilagine che circonda gli occhi, il naso e le orecchie. Il dolore nei siti e nelle articolazioni della cartilagine è uno dei principali sintomi della policondrite recidivante. I test di laboratorio e le osservazioni mediche aiutano a rilevare il deterioramento della cartilagine, e il trattamento spesso comporta una prescrizione di corticosteroidi o farmaci immunosoppressori. Le cause del deterioramento della cartilagine rimangono sconosciute. La malattia è anche conosciuta come malattia di von Meyenburg o sindrome di Meyenburg-Altherr-Uehlinger, così come policondrite atrofica cronica e condromalacia generalizzata o sistemica.

Tra i principali sintomi della policondrite recidivante vi è il dolore che si manifesta improvvisamente intorno alle orecchie, al naso e agli occhi, nonché alle articolazioni e ai tessuti. L’infiammazione è un altro sintomo comune che causa rigidità o artrite a mani e piedi, polsi, ginocchia e caviglie. Se il gonfiore si verifica negli occhi, il disturbo può portare a cheratite o congiuntivite. L’infiammazione delle orecchie e del naso causa deformità a “orecchie floscia” e “naso a sella” perché la policondrite recidivante indebolisce la cartilagine. L’infiammazione intorno alla trachea non solo crea problemi respiratori, ma provoca raucedine cronica e dolore alla gola.

Questa malattia del tessuto connettivo può verificarsi sia negli uomini che nelle donne e i segni compaiono spesso durante la mezza età. Principalmente, il disturbo causa ricorrenti episodi di infiammazione della cartilagine e dei tessuti. Oltre all’infiammazione del naso, degli occhi e delle orecchie, la malattia colpisce la colonna vertebrale e le articolazioni, che di solito portano all’artrite. Colpisce anche la trachea, che mette in pericolo la respirazione. Policondrite recidivante può anche infiammare i vasi sanguigni, il cuore e i reni, rendendo la malattia pericolosa per la vita se non trattata tempestivamente.

L’infiammazione del cuore, dei vasi sanguigni e della pelle da policondrite recidivante funge da catalizzatore per altri problemi, come aneurisma, pericardite o vasculite. Come alcune altre condizioni croniche, la policondrite recidivante provoca anche perdita di peso e affaticamento. I sintomi vanno da lievi a gravi e di solito durano per diverse settimane.

Le cause della policondrite recidivante devono ancora essere determinate. I medici hanno collegato la condizione all’artrite reumatoide e ad altre malattie autoimmuni perché condividono sintomi simili. Nel caso di una malattia autoimmune, il sistema immunitario del corpo ha problemi a combattere le infezioni, portando spesso a infiammazione dei tessuti.

Per diagnosticare il problema, il medico prima osserva il paziente per i segni di infiammazione negli occhi, nelle orecchie e in altri tessuti e articolazioni. Se la diagnosi rimane poco chiara, il medico ordina una biopsia della cartilagine interessata per un ulteriore esame. Gli esami del sangue aiutano anche a rilevare i sintomi del disturbo. Il medico può anche usare una tomografia computerizzata computata (TC) o un test spirometrico per esaminare il gonfiore nella trachea e nei tessuti circostanti.

Una volta che il test conferma una diagnosi, il trattamento spesso include l’uso regolare di corticosteroidi o FANS per ridurre l’infiammazione. I farmaci immunosoppressori possono essere prescritti per casi più gravi. Il paziente deve cercare costanti cure mediche a lungo termine per evitare che i sintomi diventino pericolosi per la vita.